Ostern, ein Himmelsfest. Als junger Priester, gerade mal geweiht, besuchte ich ein-, zweimal im Monat die Bewohner eines Alten- und Pflegeheimes. Es war kein Haus für Reiche. Es gab sogar ein Vierbettzimmer und jedesmal, wenn ich den Raum betrat, dachte ich mir: Um Himmels Willen, so möchte ich im Alter nicht enden!

Ich musste mich jedesmal überwinden, den Raum zu betreten. Los rein, deine Nase wird sich schnell an den Geruch gewöhnen … und Frau Vogler sagt zwar nicht viel, wenn du an ihrem Bett stehst, aber das Personal meint, sie freut sich, wenn Besuch kommt.

Meine Besuche bei Frau Vogler liefen immer nach dem gleichen Muster ab: Ich trete an das Bett, eine kurze Begrüßung, hilflose Smaltalk-Versuche meinerseits. Frau Vogler schaut durch mich hindurch, nickt höchstens ab und an mit dem Kopf, bis sie mir traurig die immer gleiche Frage stellt:
“Warum bin ich hier?” Ich verstumme, nicke betroffen mit dem Kopf, bleibe noch einige Minuten an ihrem Bett stehen und verabschiede mich.

Bild: Bernhard Heindl SJ

Immer diese Frage, immer mein Verstummen. Ich weiß nicht mehr, wie viele Male ich stumm da stand, bis ich mich einmal sagen höre:
“Gell, Frau Vogler, Sie möchten in den Himmel. Was ist denn der Himmel für Sie?”
Noch im Reden möchte ich am liebsten im Erdboden versinken: Meine Güte, was für eine dumme Frage! Was, bitte schön, soll denn Frau Vogler in ihrer Situation darauf antworten! In Pastoraltheologie nachträglich durchgefallen, du Hirn!

Noch ganz mit meinen Selbstvorwürfen beschäftigt, antwortet mir Frau Vogler mit weit aufgerissen Augen und Nachdruck, jede Silbe betonend: “Herrlichkeit! … Herrlichkeit!”

Frau Vogler hat mich ermutigt, öfter mal die Frage nach dem Himmel zu stellen. Selten konnte mir jemand so spontan sagen, was der Himmel für ihn ist. Die meisten eiern rum, weichen aus, geben die Frage zurück. Ja, was ist der Himmel für mich?

Jesuit, Priester, Geistlicher Begleiter, Exerzitienleiter

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